Los pastores y agricultores de la puna y la pampa.

diorama chilca 1

En la parte intermedia entre las costas desérticas y la cordillera vamos a encontrar al norte de Ayacucho la puna de Huarochirí, esta región es fundamental para la consolidación de la agricultura andina al ser identificada como al cuna de los tubérculos, al encontrarse en el yacimiento de la Cueva de Tres Ventanas señales del aprovechamiento de la papa y el olluco desde el año 8,000 a.C. y encontramos para el 6,000 a.C. un pleno uso como alimento, aunque hay investigadores como Christopher Hawkes que señalan como región de origen la zona lacustre del Titicaca. De momento, solo en Huarochirí se han encontrado estas evidencias tan antiguas, ya que ni en las costas ni en Junín se han localizado evidencias donde revelen un aprovechamiento contemporáneo. En el contexto de los Andes, se podría dividir en dos teniendo como centro Junín, al norte estarían los Andes del Marañón que cuenta con las condiciones de humedad altas y las especies desarrolladas tendrán una mayor dispersión al nivel continental, mientras en el sur estarían los Andes de puna que dio lugar al nacimiento de especies adaptadas a ese medio y de difícil dispersión fuera de la cordillera, trátese de la papa o de otra de las razas de camélidos desarrollada, la llama.

Cada nivel de la cordillera dio lugar al nacimiento de un ecosistema en particular que ofrecía condiciones ligeramente diferentes al de regiones aledañas de mayor o menor altitud, por lo que los grupos humanos de cada una empezaría a experimentar con los medios que tenían a la mano y esto dio lugar a una multiplicidad de desarrollos agrícolas en lugar de un solo núcleo como se estaba manejando en décadas anteriores. También se debe de tomar en cuenta que no todos los ecosistemas son propicios para que se la domesticación de plantas y animales, ese es el caso de la selva tropical donde si es posible empezar con algunas prácticas agrícolas, pero no con la domesticación de animales al ser más fácil el esconderse de los cazadores, en cambio los bosques templados y la puna que es menos denso y con más claros permite una mayor facilidad a los cazadores para poder capturar animales. Estos primeros habitantes se dieron cuenta sobre la relativa facilidad de modificar su entorno mediante el sistema de roza, tumba y quema, con el cual podían decidir que plantas del entorno sembrar y cuales poniendo solamente las que le beneficiaban, dividiendo los terrenos entre los agricultores en unidades como el conuco o la milpa.

Algunas veces, este experimento agricultor podía tener éxito o resultaba en un fracaso al alterar definitivamente el ecosistema, habiendo casos donde los bosques fueron destruidos para dar lugar a sabanas en sitios húmedos o en desiertos, por lo que el paso para lograr desarrollar la agricultura pasó por diversas etapas de prueba y error donde los campesinos fueron aprendiendo a conocer las particularidades de su tierra. El norte andino sería muy prolífico en la domesticación de tubérculos gracias a la presencia del sistema hídrico que da origen al Amazonas, logrando adaptar plantas como la yuca, el camote, la arracacha, entre otros, estimándose para el octavo milenio cuando se logró su adaptación para las necesidades humanas, mientras en el territorio del Ecuador vamos a encontrar las primeras referencias sobre la presencia del maíz del 6,500 al 6,000. Todo esto no sería posible sin la presencia de las herramientas de piedra que ayudaron a poder controlar su entorno, siendo muy importante el hacha de piedra para poder despejar la vegetación de los terrenos y la coa para poder prepararlos para la siembra de las plantas útiles para la subsistencia.

Caso aparte tendremos el caso de las costas, donde la abundancia de recursos pesqueros por las aguas frías hizo posible que sus habitantes viviesen de la pesca y la caza de mamíferos marinos, esto no los libró de mantener una vida trashumante donde según la estación vivían en la costa o en las cuencas serranas, donde aprovechaban para complementar su alimentación con la recolección de algunas plantas como el pallar y variedades locales de calabazas y zapallos. Esta disponibilidad de alimentos daría lugar hacia el sexto y quinto milenio a la conformación de las primeras aldeas tierra adentro, como es el caso de Chilca donde se encontraron cerca de 100 unidades habitacionales conformadas por casas semienterradas circulares, donde sus habitantes vivieron tanto de los recursos obtenidos de la loma junto con los de la pesca, contribuyendo al confeccionar herramientas para los pescadores. Hacia el sur en las orillas del rio Grande de Nazca se encontró otro asentamiento con casas elaboradas con ramas de sauce asentados sobre muros bajos de piedra pegados con lodo datado hacia el 3,400 a.C. donde fue habitual el enterramiento de los miembros de las familias en la misma casa. Los muertos eran enterrados de forma sencilla en esteras donde eran acompañados con algunas herramientas de trabajo como sus propias redes de pesca, pero también se ha encontrado que estos grupos también llevaban a cabo practicas caníbales como las encontradas en Telamarchay, ese es el caso de Chilca donde se llegaron a encontrar ocho fardos de muertos cuyos restos están parcialmente quemados y combinados con huesos de lobos marinos cubiertos con cenizas. Fue fundamental para estas sociedades el desarrollar el arte del tejido de fibras vegetales como el junco para poder elaborar las esteras que eran usadas en otras actividades de la vida cotidiana, complementándose con el uso de pieles de animales cazados en las lomas. Según los restos encontrados en estas aldeas, las personas enterradas alcanzaron edades que van desde los 50 a 60 años, muy superior a la media de 20 a 30 años, lo que nos dice que en el periodo del 5,000 al 3,000 a.C. las condiciones de vida fueron mucho mejores y esto propicio el aumento poblacional, factor que sería fundamental para el nacimiento de la civilización andina en la costa.

Gracias por su atención y los espero en la siguiente lectura.

Federico Flores Pérez.

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Bibliografía: Luis Guillermo Lumbreras. Los orígenes de la sociedad andina, del libro Compendio de Historia Económica del Perú. Tomo 1. Economía prehispánica

Imagen: Diorama a tamaño natural con reconstruccion de una de las casas localizadas en Chilca. Fuente: https://www.antiguoperu.com/2014/07/el-fin-del-museo-de-la-nacion.html

diorama chilca

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